De Limousin wordt ook wel de watertoren van Frankrijk genoemd. Vanwege zijn meren en zijn vele bronnen van kleine en grote rivieren. De waterkwaliteit is hier uitstekend en veel van de beken en rivieren hebben hun natuurlijke loop én hun natuurlijke milieu goed weten te behouden.
In de Creuse stromen twee rivieren die er qua oorspronkelijkheid nog bovenuit steken. Zij mogen zich sinds 1 juli 2016 ‘Rivière Sauvage’ noemen. Sauvage betekent wild, maar niet per se in de betekenis van woest. De vertaling van onaangepast, onbedorven of oorspronkelijk is hier meer op zijn plaats. De titel houdt in dat de rivier ‘ecologisch gezond is’, en de mens nauwelijks invloed heeft gekregen op de rivier en haar directe omgeving.

Om deze eretitel te mogen dragen, moet een rivier aan een aantal strenge eisen voldoen: natuurlijke oevers, geen dijken en dammen, uitstekende waterkwaliteit, een rijke (én oorspronkelijke) flora en fauna in en aan de rivier, een natuurlijke en schone vallei, de afwezigheid van visuele en geluidshinder… Flinke eisen die bovendien streng worden gecontroleerd. Ondanks de vele aanvragen, zijn er daarom maar acht rivieren in Frankrijk die het label toegekend hebben gekregen. De eretitel ‘Rivière Sauvage’ is zeer gewild maar tot nu toe hebben maar 8 rivieren in Frankrijk dit label toegekend gekregen. Waaronder dus de riviertjes ‘le Pic’ en ‘la Gioune’ in de Creuse.
De Creuse en de Limousin zijn trots op deze bijzondere en natuurlijke rivieren!

La Gioune

La Gioune stroomt over het plateau de Millevaches en ontspringt bij de Puy Renardier au Combe Nègre in de gemeente Féniers op een hoogte van 863 meter.  Na 17 kilometer komt ze uit in de rivier de Creuse, in de gemeente Croze. Het eerste deel van de rivier draagt ook wel de naam ‘la Garde’. In de rivier komen met name zalmsoorten voor.
Andere gemeenten waar de rivier doorheen stroomt zijn Gioux, Gentioux-Pigerolles, Féniers, Croze, La Nouaille, Peyrelevade, Saint-Setiers, Clairavaux et le Mas-d’Artige.

Het label ‘Rivière sauvage’ geldt voor 87% van de totale lengte van de rivier, na het meer van Féniers tot het gehuchtje ‘les Angles’.
Uit het toekenningsrapport van het label: “De rivier is een rivier van het middelgebergte met een kristallijne geologische context. Het water is van uitstekende kwaliteit en de loop is zeer weinig gewijzigd, op enkele onomkeerbare aanpassingen met weinig impact na, die het mogelijk maken dat het vee kan drinken uit de rivier.  
De rivier heeft een constante helling met een gemiddelde van 18,45 meter per 1000 meter.

(Foto: La Gioune, © Julien Charrais)

Le Pic

Le Pic is een rivier van bijna 14,5 kilometer lang waarin met name zalmsoorten leven. Hij stroomt over het granietplateau van Gentioux, in het regionaal natuurpark Millevaches en Limousin.De bron ligt op een hoogte van 690 meter, bij de Puy des Gardes, op de plek met de naam ‘les Gouttes Noires’ in de gemeente Royère-de-Vassivière. In de gemeente Saint-Martin-le-Château komt hij uit in de Maulde die op haar beurt uitkomt in de Vienne. Andere gemeenten waar le pic doorstroomt zijn Saint-Pierre-Bellevue, Saint-Pardoux-Morterolles en Saint-Junien-La-Brégère.
Overigens heeft le Pic, of Picq, ook de namen Tourtoulloux en Buze. Bij Augerolles is er een waterval.

Van de totale lengte van de rivier heeft 90% het label van ‘wilde rivier’ gekregen, tussen de bron en het recreatiemeertje bij ’Theillet’. In totaal een lengte van bijna 13 kilometer.
Uit het toekenningsrapport: “Le Pic is een rivier van het middelgebergte. Het water is van uitstekende kwaliteit en de loop is niet tot zeer weinig gewijzigd.  
De rivier heeft een gemiddelde helling van 18,86 meter per 1000 meter, met een abrupte helling bij de watervallen van Augerolles 71,59 meter met 1000 meter).

(Foto: Le Pic, © Julien Charrais)