U heeft vast ooit gehoord van het fijne porselein van Limoges, wit en doorschijnend, het absolute paradepaardje onder de regionale ambachten. Eens een luxeproduct dat alleen was weggelegd voor vorsten en de rijken der aarde, tegenwoordig vindt men porselein uit Limoges in veel huishoudens, op tafel, als decoratie tot in de koelkast!

Een ander typisch product uit Limoges is email of brandschilderwerk. Een traditie die terug gaat tot de 12de eeuw. Nadat deze kunst in de middeleeuwen vooral gebruikt werd voor kerkschatten, wordt het nu voornamelijk toepast op sieraden en beeldhouwwerken.

Beide ambachten komen tot stand met vuur. Vandaar dat Limoges ook wel de stad van de vuurkunst wordt genoemd.

Porselein van Limoges
Een pure rijkdom

De geschiedenis van het porselein in Limoges begint met de ontdekking van kaolin in de bodem vlakbij Saint-Yrieix, ten zuiden van Limoges, door Jean-Baptiste Darnet. Kaolin is een zeer zuivere kleisoort die absoluut noodzakelijk is voor de productie van porselein. Deze grondstof is zeldzaam en dus zeer gezocht.
De jezuïtische pater François-Xavier d’ Entrecolles doet in 1768 verder onderzoek naar de kwaliteit van de kaolin en de mogelijkheden om porselein te gaan produceren in Limoges. Alle ingrediënten blijken aanwezig voor deze fascinerende productie: naast kaolin zijn dit granietmineralen die worden vermalen en bijdragen aan de porseleinpasta, hout voor het bakken, en water voor het transport.
Drie jaar later al, in 1771, opent de prefect van de Haute Vienne de eerste porseleinfabriek in Limoges. Andere volgen maar het is de familie Haviland die het porselein uit Limoges een wereldnaam geeft door de export naar de Verenigde Staten.
De witte traditie uit Limoges houdt nog altijd stand dankzij een aantal grote namen zoals BernardaudRaynaudRoyal LimogesMédard de Noblat.

 

Email of Brandschilderkunst
Ook typisch Limousin

Wat verklaart de opkomst van email, of brandschilderkunst, in de middeleeuwse Limousin?
Is het de religieuze uitstraling van de stad Limoges of is het de bodem van de Limousin die rijk is aan loodsilicaat en metaaloxiden?
Waarschijnlijk is het de combinatie.
In de 12de eeuw maakt de heilige Eloi zich de geheime beginselen van het emailleren eigen. Hij is dan al een bekend goudsmid en wordt nog bekender om de fijnheid van zijn email en de finesse van zijn gouddraadwerk.
Met hem ontstaat een heuse email-nijverheid die een formidabele reputatie opbouwt in de gehele christelijke wereld.
De 15de eeuw was de eeuw waarin brandschilderwerk grote triomfen vierde. In deze tijd worden de levendige kleuren vervangen door grijstinten en christelijke taferelen worden vervangen door mythologische. Léonard Limosin doet van zich spreken vanwege zijn luxueuze emailversieringen die het koninklijke servies versieren.
Daarna is email een beetje in de vergetelheid geraakt, maar het maakt weer furore in de Art Déco.
Vandaag de dag verwerken jonge ontwerpers email met moderne materialen voor een uitstraling die helemaal van deze tijd is.
U kunt kunstenaars aan het werk zien in het Maison de l’Émail en in vele kunstgalerieën in het hart van Limoges.

Informatie
MAISON DE L'ÉMAIL
18-20 boulevard de la Cité
 87000 Limoges
 Tel: 05 55 34 37 68
 Mail: couleuremail@wanadoo.fr

Museum Adrien Dubouché

Limoges draagt met trots de naam van porseleinstad. Het verbaast dan ook niet dat het een porseleinmuseum heeft met een collectie die wereldwijd uniek is, zowel wat betreft de kwaliteit als de kwantiteit. 
Het nationaal porseleinmuseum Adrien Dubouché bezit de grootste collectie Porcelaine de Limoges ter wereld: 15.000 topstukken!
Het beschrijft de volledige geschiedenis vanaf het begin, in 1771, tot het heden met zeldzame serviezen en sierobjecten uit de beginperiode tot topstukken uit de huidige produktie.

Informatie
Musée National Adrien Dubouché
8bis, place Winston Churchill
87000 Limoges
Tel: 00 33 555 330 850
Mail: contact@limogesciteceramique.fr

De oven van Casseaux

De antieke oven van Casseaux is de enige van de 135 porseleinovens in Limoges die aan de slopershamer is ontsnapt.
Hij is 19 meter hoog, heeft een doorsnede van 5,5 meter en werd gestookt met hout en houtskool.
Er wordt nu niet meer in gebakken, er worden tegenwoordig museumcollecties in getoond.
Met porselein in de hoofdrol natuurlijk!

Informatie
Four à Porcelaine des Casseaux
Parking Royal Limoges
rue du Port du Naveix
87031 LIMOGES
Internet: www.fourdescasseaux.com 

Le Boulevard de la Porcelaine

De meeste porseleinfabrieken hebben een winkel naast hun werkplaats waar u vaak voordelig uw inkopen kunt doen.
Ook in de stad en aan de toegangswegen naar Limoges vindt u hun winkels met een brede keuze aan tafelservies, sieraden en kunstobjecten.
Als u meer in stijl wilt winkelen dan kunt u terecht in het hart van de sfeervolle binnenstad.
Vlakbij het stadhuis met zijn prachtige porseleinen fontein vindt u Boulevard Louis-Blanc, oftewel, de befaamde ‘Boulevard de la Porcelaine’.
Een middagje shoppen in Limoges is niet compleet zonder deze boulevard te hebben gedaan!

Le Pôle Européen de la Céramique

Het Europese Centrum van Keramiek
Pôle européen de la céramique

Dankzij het porselein is de stad Limoges over de hele wereld bekend en heeft het een grote reputatie op het gebied van tafeldecoratie.
Maar… daar heeft Limoges het niet bij laten zitten. De stad is door wetenschappelijk onderzoek en voortgaande vernieuwing tegenwoordig ook wereldleider op het gebied van nieuwe toepassingen van porselein. Technisch keramiek wordt toegepast in vooraanstaande sectoren zoals de gezondheidszorg, de ruimtevaart en telecommunicatie.
Zo biedt het oude porselein in de vorm van technisch keramiek technologische oplossingen aan onze moderne wereld.